System programming

Banyak orang yang terkesima dengan orang yang memprogram di level kernel sistem operasi; banyak juga yang menganggap wilayah kompilasi atau interpretasi itu sesuatu yang rumit, dan sebaiknya diterima saja, tidak perlu dipelajari.

Sebagian orang bersifat tidak mau tahu. Misalnya ada yang bilang: mengapa belajar assembly atau C/C++, bahasanya nggak dipakai, mendingan belajar PHP, Ruby, Java atau .NET. Orang-orang tersebut tidak menyadari bahwa compiler dan atau runtime bahasa-bahasa tersebut dibuat dengan C dan C++. Sebagian besar library yang dipakai di berbagai bahasa juga diimplementasikan di C/C++.

Sebagian kemampuan prosessor juga tidak akan bisa dimanfaatkan secara maksimal oleh bahasa tingkat tinggi, tanpa bantuin assembly dan atau C/C++. Contoh terbaru adalah instruksi-instruksi STTNI (String & Text New Instructions) yang diperkernalkan di prosessor baru Intel dengan arsitektur Nehalem untuk mempercepat pemrosesan teks (dan parsing XML) tidak akan bisa dilakukan.

Bahkan jika Anda tidak memprogram dalam bahasa C sekalipun, pengetahuan tersebut bisa berguna, misalnya Anda bisa mengoptimasi penggunaan memori dan mengoptimasi kecepatan di PHP. Lihat juga posting saya mengenai Kritik PHP.

Sekarang pertanyaan berikutnya yang mungkin muncul adalah: bagaimana saya belajar pemrograman sistem?

Continue reading System programming

Struct vs Union

Posting ini merupakan jawaban saya pada sebuah pertanyaan di milis linux-programming (Juli 2007). Saya posting di sini karena mungkin akan berguna bagi pemula dalam C.

Struct berguna untuk mengelompokkan data. Contoh: struktur mahasiswa mungkin memiliki NIM, nama, dst. Rasanya ini mudah dimengerti.

Union: untuk memberi beberapa nama untuk satu lokasi memori. Ini yang biasanya yang sulit dimengerti oleh yang baru belajar C. Saya berikan beberapa contoh:

#include <stdio.h>

union {
      int a;
      int b;
} a_dan_b;


int main() 
{
	a_dan_b.a = 5;
	printf("%d\n", a_dan_b.b);
	return 0;
}

Apa hasil keluaran program itu? Jawabnya adalah 5, karena a dan b menempati lokasi memori yang sama. Kita bisa menambahkan banyak variabel di union. Jika tipe variabel itu sama, maka nilainya akan sama. Kita bisa membuat union dari tipe yang berbeda juga, misalnya:

Continue reading Struct vs Union