Mendalami Bahasa C

Saya memberikan saran agar seseorang “mendalami bahasa C” jika ingin belajar reverse engineering. Ada pertanyaan menarik yang diajukan ke saya: sedalam apa belajarnya pak? apa yang harus dipelajari. Sesuai KBBI mendalami di sini berarti: meresapi; menyelami; mempelajari (menelaah, menyelidiki) dalam-dalam.

Saya tidak akan membahas dalam mengenai kenapa seseorang perlu memahami bahasa C, singkatnya: saat ini C masih dipakai di mana-mana, dan akan terus begitu untuk beberapa belas/puluh tahun mendatang. Kernel berbagai sistem operasi ditulis dalam C, berbagai library penting masih ditulis dalam C (library kompresi, enkripsi, image encoding/decoding, dsb), dan bahkan kebanyakan bahasa pemrograman lain diimplementasikan dalam C (misalnya Ruby, Python, dan PHP).

Di awal, pelajarilah dan pahamilah semua konsep dasar dalam bahasa C. Ini seharusnya tidak makan waktu lama. Bahasa C hanya punya beberapa tipe data dasar (void, char, short, int, long, float, dan double) masing-masing bisa signed atau unsigned. Kita bisa mendefinisikan sebuah konstanta dengan const. Tipe data lain adalah enum, union, dan struct (sudah pernah saya bahas di sini) semua tipe data bisa diberi nama dengan typedef.

Hanya ada beberapa sintaks loop (while, do while, dan for, semuanya dengan break dan continue) dan conditional (if/else, goto, dan switch/case/default). Sintaks pembuatan fungsi juga cukup sederhana, hanya perlu mengingat “return” untuk mengembalikan nilai.

Konsep manajemen memori dan string (array of characters) merupakan salah satu hal yang sering membuat pemula bingung. Jika Anda sudah berhasil membuat kode yang selalu lolos valgrind (artinya tanpa warning dan tanpa memory leak), maka Anda sudah lulus dalam pelajaran ini.

Berikutnya buatlah struktur data dalam bahasa C. Mulai dari yang sederhana seperti linked list. Setelah berhasil mencontek buku/website, cobalah menuliskan ulang struktur data tanpa mencontek. Seharusnya kalau sudah paham akan bisa. Lalu cobalah memakai fitur yang lebih rumit seperti function pointer. Pastikan ini juga lolos valgrind.

Cobalah memakai berbagai library C, bisa dimulai dari memakai berbagai fungsi di library C standar. Lalu diteruskan dengan library lain, misalnya zlib untuk kompresi data, expat untuk parsing XML, png untuk dekompresi file PNG.

Cobalah juga untuk memakai lingkungan yang berbeda. Sistem operasi yang berbeda, compiler yang berbeda, IDE yang berbeda. Supaya lebih paham yang mana yang merupakan bagian dari bahasa C, dan yang mana sekedar fitur IDE atau OS yang Anda pakai.

Menurut saya seseorang bisa dianggap cukup memahami bahasa C apabila sudah menyadari bahwa bahasa C itu sangat sederhana. Pertama yang harus disadari adalah ada bahasa C dan ada libray C.

Ketika belajar C, seseorang akan diberikan program “hello world”, seperti ini:

#include <stdio.h>

int main(int argc, char *argv){
   printf("hello world");
}

Tanpa menyadari apa itu gunanya include, dari mana printf berasal, dsb. Ketika baru belajar memang kita tidak perlu tahu itu semua, tapi jika ingin mendalami, kita harus mengerti peran: preprocessor, compiler, assembler, dan linker. Kita juga perlu memahami apa itu library, dan bagaimana membuat library sendiri (pernah saya bahas di sini).

Memprogram sistem embedded tanpa sistem operasi, misalnya microcontroller akan membuat kita sadar mengenai banyak hal yang mungkin tidak terpikirkan di desktop. Misalnya pernyataan sederhana

printf("hello world\n");

Di sistem embedded tanpa layar dan tanpa keyboard, mungkin Anda akan bertanya: ke mana outputnya? bagaimana kita membaca input?. Di sini akan disadari bahwa printf bukanlah bagian dari bahasa C, tapi bagian dari library C. Bahasa C bisa digunakan dengan berbagai library (di Linux saja ada pilihan: GNU LibC, diet libc, musl, dsb).

Di sinilah salah satu kelebihan bahasa C: ketika kita ingin tahu implementasi sebuah fungsi library apapun, kita bisa melihatnya dan biasanya dalam bahasa C juga (hanya sebagian yang memakai assembly). Beda misalnya dengan PHP: jika kita ingin tahu bagaimana fungsi strlen atau split di PHP diimplementasikan, maka yang harus kita baca adalah kode dalam bahasa C (bukan PHP).

Fungsi printf di atas sudah sangat kompleks untuk dijadikan contoh, jadi saya memakai fungsi sederhana saja: strlen. Ini implemenasi generik paling sederhana dari openbsd:

http://cvsweb.openbsd.org/cgi-bin/cvsweb/src/lib/libc/string/strlen.c?rev=1.9&content-type=text/x-cvsweb-markup

size_t
strlen(const char *str)
{
	const char *s;

	for (s = str; *s; ++s)
		;
	return (s - str);
}

Tentunya ada ribuan cara untuk mengimplementasikan strlen. dan kadang untuk optimasi digunakan assembly. Saat ini banyak compiler C yang terbuka source codenya (GCC, Clang, Watcom, dsb) dan juga semua librarynya, jadi semua internal C bisa dipelajari.

Khusus untuk yang ingin belajar C untuk reverse engineering. Pelajarilah bahwa biasanya compiler C bisa menghasilkan kode assembly langsung dalam bentuk teks, dan kita bisa membandingkan kode C dengan kode assembly yang dihasilkan compiler. Sebagian informasi mengenai cara menghasilkan teks assembly bisa dibaca di sini.

Sebagai penutup. Jika Anda sudah bisa menganggap bahasa C sebagai bahasa yang sederhana maka kemungkinan Anda sudah mendapatkan pencerahan dan sudah mulai paham bahasa C.

One thought on “Mendalami Bahasa C”

Leave a Reply

Your email address will not be published. Required fields are marked *